Es posible que no conozcas el término modal verbs, pero estamos seguros de que has utilizado alguno más de una vez. Y es que los modal verbs están muy presentes en el inglés que hablamos en el día a día.

¿Qué son los modal verbs? 

Los verbos modales son un tipo de verbos auxiliares, es decir, que siempre van acompañando a un verbo principal cuyo significado matizan o modifican. 

Y ¿qué peculiaridades tienen los modal verbs? 

No tienen infinitivo, gerundio ni participio. Además, los modal verbs no cambian su forma cuando van con la tercera persona del singular.

Veamos un par de ejemplos: 

❌ She cans swim.
She can swim. 

❌ They are mighting to go.
They might go. 

 

Entonces ¿cómo se utilizan? 

Como decíamos arriba, los modal verbs acompañan a un verbo principal. Siempre van delante de un verbo al que otorgan más significado. 

Estructura afirmativa: 

Sujeto + modal verb + verbo principal.

👉 You should call your mother more often.
     Deberías llamar a tu madre más a menudo.

 

Estructura negativa: 

Los modal verbs más comunes: 

Sujeto + modal verb + not + verbo principal.

👉 He could not/ couldn’t come earlier.
     No pudo venir más temprano. 

 

Estructura interrogativa:

Modal verb + sujeto + verbo principal

👉 Will you go out tonight?
     ¿Saldrás esta noche? 

 

Lets Go Waiting GIF by The Tonight Show Starring Jimmy Fallon

 

Ahora que ya sabes qué son los modal verbs y cómo se utilizan, vamos a ver cuáles son los más habituales y su significado. 

1. Can: seguramente el primer modal verb que hayas aprendido. Can tiene dos significados posibles: para indicar habilidad o capacidad para hacer algo:

👉 Paul can swim.
     Paul sabe/puede nadar.

Para indicar una posibilidad o petición: 

👉 Can you pass me that spoon?
     ¿Me puedes pasar esa cuchara? 

2. Could: se trata de la forma en pasado de can. Significa lo mismo, solo que el tiempo verbal expresa algo que ya sucedió. También es utilizado para brindar alternativas.

👉 She couldn’t come to the party because she was out of town.
     No pudo venir a la fiesta porque estaba fuera de la ciudad. 

👉 You could stay with us for a couple of weeks.
     Te podrías quedar con nosotros un par de semanas. 

3. Will: modal verb utilizado para expresar futuro, hacer predicciones. Establece que algo es posible o factible que suceda en el futuro.

👉 I’m sure she will call. Be patient!
     Estoy seguro de que te llamará. ¡Ten paciencia! 

4. Would: se utiliza para realizar peticiones u ofrecer algo de forma educada y amable. También se utiliza para señalar acciones constantes en el pasado. 

👉 Would you like a cup of tea?
     ¿Quieres una taza de té? 

👉 She would go to the cinema every Saturday.
     Ella iba al cine todos los sábados. 

5. Must: expresa necesidad, compromiso, o sugerencia contundente. Algunas veces puede expresar una suposición.

👉 We must follow the rules.
      Tenemos que seguir las normas. 

👉 Look, he’s soaked! It must be raining cats and dogs.
     Mira ¡está empapado! Debe de estar lloviendo a mares. 

6. May: tiene un significado muy similar a can pero es un verbo más formal. Lo utilizamos para pedir permiso de forma educada o para establecer una posibilidad. 

👉 May I come in?
    ¿Puedo entrar?

👉 She may come later.
     Puede que ella venga más tarde. 

7. Might: este modal verb expresa sugerencias y posibilidades. También se usa para hacer peticiones y ofrecimientos. 

👉 My brother might come for the wedding.
     Es posible que mi hermano venga a la boda. 

👉 Might I help you?
     ¿Puedo ayudarte? 

8. Shall: se trata de un modal verb bastante formal. Su significado es igual que el del verbo will.   También se usa para hacer sugerencias.

👉 Shall we go?
    ¿Nos vamos?

👉 I shall be at your birthday party.
     Estaré en tu fiesta de cumpleaños. 

9. Should: se utiliza para dar consejos, hacer o pedir sugerencias y opiniones.

👉 He should eat healthier.
     Debería comer más sano.

👉 We should not be here.
     No deberíamos estar aquí.

10. Ought to: este es quizá el modal verb menos frecuente. Su significado es similar al de should. 

👉 You ought to be more polite.
     Deberías ser más educado. 

 

Ahora que ya conoces los modal verbs más habituales y cómo usarlos, te proponemos un ejercicio. ¿Eres capaz de completar los espacios en blanco con el modal verb que corresponda? ¡Atención! Puede que en alguna frase tengas que utilizar la forma negativa. 

Oh No Reaction GIF by Converse

 

1. He _______ be her brother. They look so much alike.

2. Paula _________ be home yet. It’s impossible. She left 10 minutes after us.

3. The traffic isn’t heavy. We _____ be there in an hour.

4. You ______ go now if you’ve finished. (formal)

5. I think I _______ eat later. I’m not hungry now.

6. I _______ play much better ten years ago.

7. _______ we have a little more time to finish the exam? (very formal)

8.__________ I go and make dinner?

 


Soluciones: 

  1. Must
  2. Can’t
  3. should/ought to
  4. may
  5. will
  6. could
  7. might
  8. shall
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Se llaman linking words a las palabras que utilizamos para relacionar ideas o conceptos dentro de una misma oración o párrafo. Aunque no seas consciente, seguro que ya conoces un montón: and, but, because… Sí, todas ellas son linking words.

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