En inglés, igual que en español, se utilizan prefijos y sufijos para crear nuevas palabras añadiendo un nuevo matiz o nuevo significado a una ya existente. Tanto los prefijos como los sufijos consisten en una agrupación de letras que se colocan antes (prefijos) o después (sufijos) de una palabra. Por ejemplo: tidy (ordenado) - untidy (desordenado) o beauty (belleza) - beautiful (bello).

En el post de hoy vamos a ver los prefijos y sufijos más comunes en inglés con algunos ejemplos para ayudarte a que los entiendas y puedas formar fácilmente nuevas palabras en inglés.

 

Prefijos

Los prefijos son grupos de letras que se colocan delante de la palabra que queremos modificar.

 

  • Co– con, juntos. Ejemplo: cooperate (cooperar), coordinate (coordinar)
  • Dis– se usa para indicar opuestos, negaciones. Ejemplo: disagree (estar en desacuerdo), disappear (desaparecer)
  • Ex– anterior, fuera de. Ex-girlfriend (exnovia), exhale (exhalar).
  • Im, in–  se utiliza para negar. Impossible (imposible), inappropriate (inapropiado), inadequate (inadecuado)
  • Mis– indica que algo es incorrecto o erróneo. Misunderstanding (malentendido), misplaced (fuera de lugar).
  • Pre– indica anterioridad. Prehistory (prehistoria), preowned (de segunda mano).
  • Re– indica repetición. Redo (rehacer), rewritten (reescrito).
  • Un– indica negación. Unhappy (infeliz), untidy (desordenado).

 

Un par de apuntes que debes tener en cuenta cuando usas prefijos:

  • Cuando se añade un prefijo, la ortografía de la palabra base no cambia.
  • Cuando se utiliza un prefijo que termina en m o n en una palabra que empieza por la misma letra, esta se duplica en la mayoría de los casos. Por ejemplo: innate (innato).

 

Celebrity gif. Jennifer Aniston, in the Thinker position, nods, considering. Text, "hmm, interesting."

 

Sufijos

A diferencia de los prefijos, los sufijos se colocan siempre al final de la palabra base. Se utilizan tanto para cambiar el significado de una palabra como para cambiar su categoría gramatical (transformar un sustantivo en un adjetivo, un verbo en un adjetivo, etc.)

 

  • Able. Indica capacidad o habilidad. Biodegradable (biodegradable), collectable (coleccionable).
  • Er/-or. Indica persona que realiza una acción. Teacher (profesor), singer (cantante), actor (actor).
  • Ily/-ly. Se utiliza para formar adverbios. Lazily (perezosamente), sadly (tristemente).
  • Ing. Se utiliza para denotar una acción o un gerundio. En algunos casos, transforma los verbos en adjetivos, como en loving (cariñoso).
  • Ive. Indica la cualidad de algo. Creative (creativo), intensive (intensivo).
  • Ful. “Lleno de”. Beautiful (bello, lleno de belleza), meaningful (significativo, lleno de significado)
  • Ment. Indica resultado, estado o el acto de una acción. Government (gobierno), commitment (compromiso).
  • Ness. Denota condición. Muchas veces sirve para transformar un adjetivo en sustantivo. Kindness (amabilidad), happiness (felicidad).

 

¿Sabías que hay muchas  palabras formadas por prefijos y sufijos al mismo tiempo? Por ejemplo: misunderstanding (malentendido), unluckily (desafortunadamente), incomprehensible (incomprensible)… Y a ti ¿cuáles se te ocurren?

 

Bonus!

Dominar el uso de los prefijos y sufijos te resultará muy útil si tienes pensado examinarte del FCE o de CAE, ya que en ambos encontrarás un ejercicio de transformación de palabras clave (key word transformation). Aprovecha todo lo que has aprendido y ¡lúcete!

 

 

Puedes consultar más información sobre prefijos y sufijos en inglés en los siguientes enlaces:

Prefijos: https://dictionary.cambridge.org/grammar/british-grammar/prefixes

Sufijos: https://dictionary.cambridge.org/grammar/british-grammar/suffixes?q=Suffixes

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