Los condicionales son estructuras que a muchos estudiantes de inglés les traen de cabeza. Se utilizan para hablar de una acción y su consecuencia. Aquí tienes un resumen de las estructuras gramaticales y sus principales diferencias.

Zero conditional: situaciones reales y permanentes


IF (PRESENT SIMPLE CLAUSE), (PRESENT SIMPLE)

El condicional cero se utiliza para hablar de situaciones reales que siempre se dan en ciertas condiciones: 

 👉If you boil water for a long time, it evaporates
     Si hierves agua durante un período largo, se evapora.

Por eso, utilizamos el presente simple en ambas partes de la oración.

 

First conditional: posibilidades reales en el presente o el futuro


IF + (PRESENT SIMPLE), (WILL/CAN + INFINITIVE)

El primer condicional también habla de la realidad. Se utiliza para hablar acerca de algo que creemos que es posible que suceda, tanto ahora como en el futuro.

👉 If I study hard, I’ll pass the exam.
     Si estudio mucho, aprobaré el examen.

👉 If we leave now, we can arrive before 10 p.m.
     Si salimos ahora, podemos llegar antes de las 10 de la noche.

 

Second conditional: situaciones imaginarias que probablemente no sucedan en el presente o futuro


IF + (PAST SIMPLE), (WOULD/COULD/MIGHT + INFINITIVE)

En este caso, imaginamos una situación, pero no estamos seguros de que vaya a suceder o nos parece poco probable. ¡Ojo! Aunque utilizamos el pasado, seguimos hablando de posibilidades irreales o poco probables en el presente o el futuro.

👉 If you won the lottery, would you give some money to charity?
     Si te tocase la lotería, ¿darías dinero a la caridad? (pero no creo que te toque)

👉 If she applied for the job, she could/might get it.
     Si ella se postulase, podría conseguir el trabajo (pero no creo que se postule)

En el segundo condicional, podemos usar was o were cuando el sujeto es I o it:

👉 If I was/were you, I would talk to him.
     Si yo fuera tú, hablaría con él (pero no soy tú)

👉 If it wasn’t/weren’t so cold, I’d go for a walk.
     Si no hiciera tanto frío, iría a dar un paseo.

 

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Third conditional: situaciones imaginarias sobre el pasado


IF + (PAST PERFECT), (WOULD/COULD/MIGHT + HAVE + PAST PARTICIPLE)

El tercer condicional es el único que podemos utilizar para hablar del pasado. Nos referimos a cosas que no sucedieron pero que podrían haber pasado

👉 If I hadn’t brought my umbrella, I’d have got soaked.
     Si no hubiera traído mi paraguas, me hubiera empapado (pero lo he traído)

 

Es típico de los arrepentidos y los remordimientos:

👉 If I had studied harder, I would have passed the exam.
     Si hubiera estudiado más, habría aprobado el examen (pero no lo hice y he suspendido)

 

Recuerda que en todos los condicionales podemos invertir el orden de la oración, pero en ese caso no utilizaremos la coma:

👉 I would talk to him if I were you.
     Hablaría con él si fuera tú.

👉 I would have passed the exam if I had studied harder.
     Habría aprobado el examen si hubiera estudiado más.

   

Como hemos visto, los condicionales son fundamentales a la hora de especular sobre situaciones, algo que se nos pide en los exámenes oficiales de Cambridge.

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