Used to es una estructura muy común en inglés que seguramente ya hayas oído. Pero ¿sabes qué significa y cómo utilizarla correctamente?

 En este post vamos a contarte todos los secretos de la forma used to para que la integres perfectamente en tu inglés. Ready? Let’s go!

 

Empecemos por el principio: ¿qué significa used to? 

¡Cuidado! Used to puede ser un false friend y es que nada tiene que ver con el verbo usar en el sentido de utilizar algo. Used to se utiliza para hablar de una costumbre del pasado, es decir, algo que solía suceder de forma habitual pero ya no ocurre en el presente. 

Vamos a ver un ejemplo:

👉 When I was a child, I used to play in the park.
     Cuando era una niña, solía jugar en el parque.

Es decir, cuando era pequeña iba a jugar al parque habitualmente, pero ya no lo hago. 

👉 We used to go to the cinema every Saturday until they close it down.
      Solíamos ir al cine todos los sábados hasta que lo cerraron.

 

Ahora que ya tienes claro qué significa… ¡vamos con la gramática! ¿Cómo se usa used to? 

Se trata de una estructura muy sencilla: 

Sujeto + used to + verbo en infinitivo

Used to funciona como un modal verb, así que siempre va seguido de un verbo en infinitivo.

 

Episodio 7 GIF de Los Simpson

Forma negativa

Sujeto + didn’t/did not + use to + verbo principal

👉 I didn’t use to like haggis, but now I love it.
     No me solía gustar el haggis, pero ahora me encanta. 

Watch out! Como el pasado aparece en la forma auxiliar, used to pierde la -d. 

👉 Shakespeare didn’t use to write poems but plays.
     Shakespeare no solía escribir poemas sino obras de teatro. 

 

Forma interrogativa

Did/Didn’t + Sujeto + use to + verbo principal

👉 Did you use to walk to school?Yes, I did/ No, I didn’t.
    ¿Solías ir andando al colegio?  Sí, solía/ No, no solía.

👉 Didn’t you use to live in a flat?
    ¿No solías vivir en un piso?

 Igual que en la forma negativa, aquí used también pierde la -d ¡no lo olvides! 

Pero… ¿en qué se diferencia del past simple? 

El past simple se utiliza en inglés para hablar de acciones puntuales en el pasado o de situaciones o estados pasados. Sin embargo, used to sirve para expresar hábitos del pasado, reitera la continuación de las acciones en el pasado y enfatiza que ya no tienen lugar en el presente. 

 

homer simpson GIF

Bonus!

Para expresar la idea de una acción repetida en el pasado que ya no sucede en el presente, podemos usar would en lugar de used to: 

👉 They would spend the evenings with their grandmother.
      Ellos solían pasar las tardes con su abuela. 

Hay que tener en cuenta que el uso de would es más formal que el de used to y suele utilizarse en el ámbito literario. Es muy poco común usarlo en su forma negativa e interrogativa.

 

Extra bonus!

¿Sabías que used to también puede utilizarse como adjetivo? En este caso se utiliza después del verbo to be y significa estar acostumbrado a algo. Se puede usar seguido de un sustantivo o de un verbo, en cuyo caso irá en su forma -ing.

👉 She lives in a big city, she’s used to traffic jams.
     Vive en una gran ciudad, está acostumbrada a los atascos. 

👉 I’m used to exercising every day.
     Estoy acostumbrado a hacer ejercicio todos los días. 

 

Ejercicio

¡Vamos a practicar un poco! Ordena las siguientes frases hasta formar una correcta con la fórmula used to:

  1. seaside we to go to the every kid when used  summer was I a.
  2. didn’t shops use be so they’re crowded as nowadays to.
  3. with use to did work you  Kevin Harris?
  4. didn’t use when to like broccoli I younger I was.
  5. used to he’s play now he too football but old.

 

¡Esperamos haber resuelto todas tus dudas en este post! 

 


 

Solución al ejercicio

1.We used to go to the seaside every summer when I was a kid.

2. Shops didn’t use to be so crowded as they’re nowadays.

3. Did you use to work with Kevin Harris?

4. didn’t use to like broccoli when I was younger.

5. He used to play football but he’s too old now.

 

¿Qué te ha parecido? Esperamos que te haya resultado útil.

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Se llaman linking words a las palabras que utilizamos para relacionar ideas o conceptos dentro de una misma oración o párrafo. Aunque no seas consciente, seguro que ya conoces un montón: and, but, because… Sí, todas ellas son linking words.

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